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Contabilidad por segmentos: Guía para gestionar mejor tus finanzas

contabilidad por segmentos

La contabilidad por segmentos es una técnica que permite dividir la información financiera de una empresa en segmentos operativos para realizar un análisis más detallado. Esta segmentación posibilita una mejor toma de decisiones, asignación de recursos y control del desempeño en las diferentes áreas de negocio.

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¿Qué es la contabilidad por segmentos?

La contabilidad por segmentos consiste en dividir la información financiera de una compañía en segmentos operativos más pequeños para realizar un análisis específico de cada área. Estos segmentos se establecen considerando los diferentes productos, líneas de negocios, áreas geográficas u otros criterios.

Al separar la información en segmentos, es posible evaluar la rentabilidad, resultados y riesgos de forma independiente en las distintas unidades estratégicas. De esta manera, se facilita la identificación de oportunidades y problemas en áreas específicas, en lugar de solo analizar los resultados a nivel global de la empresa.

Principios básicos

  • Los segmentos operativos se determinan de acuerdo a la estructura organizacional y sistema de reportes internos de gestión de cada compañía.
  • La información por segmentos debe ser suficiente para que los usuarios puedan evaluar la naturaleza y efectos financieros de las actividades empresariales.
  • Los criterios de medición y valoración para transacciones entre segmentos deben ser congruentes con las políticas contables de los estados financieros consolidados.

Importancia de la contabilidad por segmentos para negocios

La aplicación de contabilidad por segmentos en una empresa es importante porque:

  • Permite comprender mejor el desempeño y rentabilidad de los diferentes segmentos del negocio.
  • Facilita la identificación de áreas problemáticas y la toma de acciones correctivas focalizadas.
  • Posibilita una asignación de recursos más eficiente, invirtiendo en los segmentos más rentables.
  • Mejora el proceso de presupuestación y proyecciones financieras por líneas de negocio.

Aplicación práctica de la contabilidad por segmentos

La implementación de la contabilidad por segmentos requiere en primer lugar definir los criterios de segmentación que resulten más útiles para la gestión de la empresa. Algunos de los más comunes son líneas de productos, áreas geográficas, canales de distribución o tipo de clientes.

Una vez determinados los segmentos, se debe realizar un análisis financiero individual de los mismos. Esto implica preparar estados financieros por separado para cada segmento, los cuales deben seguir los mismos principios y normas contables que los estados financieros consolidados.

A partir de esta información segmentada es posible evaluar métricas clave como ventas, costos, gastos, utilidades, rentabilidad y otras, para cada área de negocio. Esto facilita identificar fortalezas, debilidades y oportunidades en los diferentes segmentos.

Criterios para la segmentación en contabilidad

Algunos criterios comunes para definir segmentos en contabilidad son:

  • Líneas de productos y servicios.
  • Áreas geográficas o países.
  • Unidades estratégicas de negocio.
  • Canales de distribución (mayoristas, minoristas, online).
  • Tipos de clientes (por tamaño, sector industrial, etc).
  • Etapas de la cadena de valor (producción, marketing, I+D, etc).

La selección de los criterios dependerá de cómo está estructurada la gestión interna de cada compañía.

Análisis financiero por segmentos

El análisis financiero por segmentos permite evaluar:

  • Ventas y participación en el mercado de cada segmento.
  • Costos y gastos operativos de cada unidad de negocio.
  • Utilidad bruta y operativa por línea de productos.
  • Rentabilidad sobre ventas e inversión de los segmentos.
  • Generación de flujos de efectivo de las áreas geográficas.
  • Riesgos y oportunidades de crecimiento en los segmentos.

Estos indicadores apoyan una mejor toma de decisiones gerenciales.

Casos de uso y ejemplos reales

Una empresa de alimentos y bebidas podría segmentar sus operaciones en lácteos, carnes frías, bebidas gaseosas, snacks, etc. Esto permitiría analizar la rentabilidad de cada categoría y tomar acciones focalizadas.

Un banco podría dividir sus negocios en banca personal, empresarial, de inversión, privada y segmentar por regiones. Esto facilitaría administrar los recursos y estrategias específicas para cada unidad de negocio y localidad.

Una tienda minorista segmentaría sus ventas por tipo de productos (electrónica, moda, muebles, etc), canales (tiendas físicas, online) y zonas geográficas para optimizar inventarios, personal y campañas de marketing por área.

Normativas y estándares internacionales

La presentación de información financiera por segmentos está regulada por normas contables internacionales, que establecen los lineamientos para su adecuada revelación.

Las principales normas que rigen este tema son la Norma Internacional de Información Financiera 8 (NIIF 8) referida a segmentos operativos, aplicable a empresas privadas, y la Norma 18 de Contabilidad del Sector Público (NICSP 18) que regula la información financiera por segmentos en entidades gubernamentales y sin fines de lucro.

Estas normativas definen aspectos como los criterios de segmentación, el formato para presentar la información, la periodicidad de reporte y los umbrales cuantitativos que hacen obligatoria la revelación de cierta información. Su objetivo es estandarizar la presentación de información por segmentos para mejorar la utilidad para usuarios externos.

Norma Internacional de Información Financiera 8 (NIIF 8)

La NIIF 8 requiere que las empresas presenten información financiera de los segmentos operativos en los estados financieros anuales. Define segmentos operativos como componentes de una empresa sobre la cual se dispone de información financiera separada que es regularmente utilizada por la alta gerencia para asignar recursos y evaluar el desempeño.

Norma Internacional de Contabilidad del Sector Público (NICSP 18)

La NICSP 18 establece requerimientos similares a la NIIF 8 para las entidades del sector público. Requiere la presentación de información financiera distinguiendo entre segmentos y actividades de servicios organizacionales, permitiendo evaluar los servicios prestados a la comunidad y su costo.

Criterios de agregación y umbrales cuantitativos

Las normas permiten que los segmentos operativos con características económicas similares puedan agregarse en uno solo si comparten la mayoría de los siguientes aspectos:

  • Naturaleza de los productos y servicios.
  • Naturaleza de los procesos de producción.
  • Tipo o categoría de clientes.
  • Métodos para distribuir productos o prestar servicios.
  • Naturaleza del marco normativo.

También se establecen umbrales cuantitativos, por ejemplo, se debe reportar información de un segmento si representa al menos el 10% de los ingresos, utilidades o activos totales.

Optimización de la gestión financiera con contabilidad por segmentos

La implementación de contabilidad por segmentos permite optimizar considerablemente la gestión de las finanzas al brindar información más granular sobre la verdadera situación de las diferentes unidades estratégicas de negocio.

Al contar con datos financieros específicos de cada área es posible tomar mejores decisiones focalizadas, asignar los recursos de forma más eficiente priorizando los segmentos rentables, y diseñar iniciativas para mejorar el desempeño en las zonas deficitarias.

En lugar de solo analizar estados financieros a nivel corporativo, se puede evaluar en detalle dónde se están generando las pérdidas o las oportunidades de crecimiento dentro de una compañía. Esta visibilidad facilita una gestión proactiva orientada a optimizar la rentabilidad.

Toma de decisiones basada en segmentos

La información segmentada permite tomar decisiones como:

  • Priorizar inversiones y recursos en segmentos de alto crecimiento.
  • Identificar segmentos declinantes para replantear estrategias.
  • Expandir segmentos rentables hacia nuevos mercados.
  • Discontinuar segmentos poco rentables.
  • Desarrollar estrategias de precios y productos por segmentos.
  • Medir el impacto de las iniciativas comerciales por unidades.

Asignación eficiente de recursos

Los datos financieros de los segmentos operativos permiten asignar recursos teniendo en cuenta:

  • Invertir capital en mejorar operaciones en áreas de mayor rentabilidad potencial.
  • Destinar recursos a innovación y desarrollo en segmentos estratégicos.
  • Recortar presupuestos financieros y gastos en unidades de negocio ineficientes.
  • Reubicar personal hacia unidades con mayores necesidades.
  • Gestionar capacidad instalada, inventarios y activos por línea de negocio.

Mejora del desempeño financiero por áreas

La segmentación posibilita diseñar iniciativas específicas orientadas a mejorar métricas financieras claves en determinadas unidades estratégicas:

  • Aumentar ventas y participación en segmentos potenciales.
  • Reducir costos operativos en áreas ineficientes.
  • Mejorar márgenes de rentabilidad en líneas estratégicas.
  • Implementar programas de reducción de gastos por regiones.
  • Controlar mejor el capital de trabajo de las unidades.

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Conclusión

La implementación de contabilidad por segmentos se ha convertido en una práctica indispensable para las empresas que buscan fortalecer la gestión de sus finanzas y mejorar la rentabilidad del negocio. Al dividir la información financiera en unidades estratégicas, es posible analizar en profundidad la verdadera situación de cada área.

Esta visibilidad permite detectar oportunidades y problemas específicos en las líneas de productos, regiones geográficas o segmentos de clientes. Sobre esta base granular, es posible tomar mejores decisiones focalizadas, invertir recursos en las unidades más rentables, replantear estrategias en áreas deficitarias y diseñar iniciativas para impulsar resultados financieros en zonas estratégicas.

En definitiva, la contabilidad por segmentos es una poderosa herramienta que toda gerencia financiera debe incorporar para entender a fondo su negocio y gestionar de forma activa y eficiente los diferentes componentes que impulsan o deterioran la rentabilidad corporativa. Solo con información segmentada es posible optimizar el uso del capital y garantizar la sostenibilidad de las operaciones.

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